O estresse é uma resposta fisiológica do organismo a uma ameaça real ou imaginária, onde a pressão arterial e a frequência cardíaca podem aumentar, a respiração pode ficar ofegante, músculos tensos, dores e outros sintomas físicos podem ocorrer, pois o sistema se prepara para uma fuga iminente. Quando a situação de estresse é de ordem imaginária, como acreditar que será demitido ou que alguém que se gosta irá morrer, o corpo passa a apresentar os sintomas, sem de fato ter algo concreto a que temer.

Os sintomas psicológicos do estresse podem se manifestar como ansiedade, irritabilidade, tensão, frustração, fadiga, perda da concentração, dificuldade de comunicação e relacionamento, o que leva as pessoas a se retrair e se isolar. Estes sinais apresentam prejuízo para a vida profissional e pessoal, além de aumentar os riscos de episódios graves, como um infarto ou acidente vascular cerebral.